Cet article écrit par Bryan Levano aborde les principaux médicaments et les contre-indications avec la plongée.

Les médicaments en libre circulation

« Les médicaments en vente libre sont un remède courant et facilement disponible pour les maladies mineures qui peuvent gâcher des vacances d’immersion. Ces médicaments sont considérés comme exempts de contre-indications et de dangers importants pour l’auto traitement à court terme de petites maladies. Considérant, cependant, la myriade de produits disponibles, le choix de la plus appropriée peut être difficile. Pour augmenter la confusion, dans de nombreux produits, il existe une combinaison de deux agents thérapeutiques ou plus, comme c’est souvent le cas avec les produits contre le rhume ou les allergies. Les médicaments en vente libre qui touchent généralement les plongeurs appartiennent généralement aux catégories suivantes : antihistaminiques, décongestionnants, préparations pour le mal de mer, analgésiques et anti-inflammatoires.  »

ANTIHISTAMINIQUE

« Environ 10 à 15% des populations occidentales sont sensibilisées à certains allergènes contenus dans l’air, tels que la poussière, le pollen et les moisissures. Le résultat est une réponse exagérée du système immunitaire, la réaction allergique, qui se manifeste généralement sous forme de rhinite allergique, d’allergies saisonnières ou de rhume des foins. Les cellules impliquées sont les mastocytes, le principal réservoir d’histamine dans le corps. Ces cellules abondent dans la peau, dans les bronches et dans la muqueuse intestinale. Au cours d’une ration allergique, les mastocytes libèrent de l’histamine et d’autres substances qui, à leur tour, déclenchent les symptômes typiques d’allergie – rhinite, éternuements, démangeaisons, déchirures, toux. Le traitement consiste en l’utilisation d’antihistaminiques, fragments fragilisant la réponse allergique, bloquant les effets de l’histamine. Ceux-ci peuvent être utilisés avant et pendant la réaction allergique. Bien qu’ils soient normalement efficaces, ils ne sont pas sans effets secondaires possibles, dont les plus fréquents sont la somnolence, la sécheresse de la bouche et des muqueuses, la décoloration, la rétention urinaire et la tachycardie.

La somnolence, en particulier, dépend de l’action de ces médicaments sur le cerveau et peut être exacerbée, par immersion, par les effets narcotiques typiques de l’azote.  »



« Ceci implique un risque évident pour le plongeur en plongée. La réaction individuelle à ces médicaments peut varier : avant d’utiliser un médicament nouveau et inconnu, il est important de le tester dans un environnement où les effets secondaires négatifs ne peuvent pas causer de problèmes. Un autre effet secondaire agaçant est la bouche sèche et les membranes muqueuses, qui peuvent être aggravées en respirant à travers le régulateur sous-marin. Une bonne hydratation avant de plonger peut aider. Suçant des bonbons durs entre les plongées augmente salivation et peut soulager l’inconfort, alors que les pulvérisations nasales aident à lutter contre la sécheresse des muqueuses nasales. Au cours des 10 dernières années, de nouveaux antihistaminiques non sédatifs et à action prolongée sont apparus sur le marché. Ces médicaments, tels que loratadine (Claritin), cétirizine (Zyrtec), fexofénadine (Allegra – USA), ne sont pas de sodium cromoglycate, qui agissent sur les mastocytes, sans être anti-histaminiques, sont au contraire, en libre vente et peut être utile. Leur action est spécifique et empêche la libération d’histamine, sans les effets secondaires des antihistaminiques, mais ces médicaments doivent être pris avant le développement de la réaction allergique et sont inutiles après une exposition à l’allergène. »



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DÉCONGESTIONNEMENTS

« Congestion des sinus. Les médicaments utiles sont les sympathicomimétiques qui agissent en stimulant la libération de noradrénaline. Cette substance provoque une vasoconstriction des vaisseaux sanguins du nez et réduit la congestion locale. Les effets secondaires les plus importants sont l’augmentation de la fréquence cardiaque et celle de la pression artérielle.



Ces médicaments ont généralement une courte durée de 4-6 heures qui peut se terminer pendant une plongée, provoquant un effet rebond, la récupération soudaine de la congestion et la possibilité de barotraumatismes ascendants. Il est peut-être plus prudent de choisir des médicaments ayant moins d’effets systémiques et d’opter pour des formulations pour pulvérisations nasales, qui évitent également l’excitabilité et la tachycardie qui sont fréquemment associées à l’utilisation de ces médicaments. Certaines de ces guillotines nasales ont une durée de 8 à 12 heures, mais ne doivent pas être utilisées trop souvent et pendant plus de trois jours d’affilée. En effet, ils développent un effet particulier, appelé tachyphylaxie (résistance rapide au médicament), qui entraîne le besoin de plus en plus de doses pour obtenir le résultat souhaité.

Une solution inoffensive peut être celle de la pulvérisation de sel, qui peut être utilisée quand vous le voulez et ne provoque pas de tachyphylaxie. La pseudoéphédrine est une substance présente dans de nombreux décongestionnant nasaux courants sous forme de pulvérisations ou de gouttes, fréquemment utilisées par les plongeurs. Des études récentes ont montré son efficacité remarquable quand il est pris 30 minutes avant la plongée. »