Ceci est la suite de l’article « L’hypertension » et « La maladie coronarienne » écrit par James L. CARUSO, M.D. publié sur Alert Diver. Il est professeur en clinique et est spécialiste dans les différentes pathologies. Après la première partie sur l’hypertension, cet article aborde les problèmes de valve mitrale et les conséquences avec la plongée sous-marine.

SYNDROME ET PHÉNOMÈNE DE RAYNAUD

« C’est une situation dans laquelle le flux sanguin vers les extrémités, en particulier les doigts et les orteils, souffre de diminutions épisodiques, avec le résultat de doigts froids, pâles et douloureux qui rougissent lorsque le flux sanguin reprend. Le problème est une vasoconstriction excessive, en réponse au froid, au stress et à d’autres stimuli. Les symptômes sont généralement légers. Le syndrome peut être isolé ou associé à d’autres troubles auto-immuns ou conjonctifs, tels que la sclérodermie, la polyarthrite rhumatoïde, le lupus. Si les perturbations sont graves, le plongeur risque de perdre le contrôle de la fonction de la main pendant une plongée. Plonger sans gants ou dans de l’eau trop froide doit être évité. Les médicaments bloquant les canaux calciques peuvent être utiles, mais peuvent provoquer une hypotension et des vertiges en position verticale. »

LES OREILLETTES CARDIAQUES

« C’est une ouverture entre les oreillettes cardiaques nécessaires pendant la vie fœtale, lorsque les poumons ne fonctionnent pas. L’ouverture se ferme normalement dans les premiers jours de la vie, mais persiste dans 25-30% des individus. Comme la pression dans l’oreillette gauche est plus importante, il n’y a pas de circulation sanguine de droite à gauche, mais cela peut se produire dans certaines circonstances. Dans le cas de bulles gazeuses circulant dans le sang veineux, fréquentes même pour des plongées innocentes, ceci peut provoquer un TED inattendu et apparemment injustifié. Les porteurs de FOP doivent savoir qu’ils sont à risque de PDD relativement plus élevé et d’éviter les profils de plongée légers.  Les porteurs de FOP devraient envisager de plonger. Le risque lié à la FOP n’est pas de nature à justifier l’exécution d’examens préventifs de tapis sur tous les plongeurs, mais seulement dans les cas où un épisode de TED grave n’est pas justifié par le profil de la plongée effectuée. »

Problèmes liés à la valve mitrale

« C’est une condition commune, surtout chez les femmes. Le problème provient d’un excès de tissu et par la présence d’un tissu conjonctif lâche dans la structure de la valve mitrale du cœur : une partie de la valve fait saillie en bas dans le ventricule gauche au cours de la contraction cardiaque. Cette condition peut être asymptomatique ou causer des palpitations occasionnelles ou des sensations bizarres dans la poitrine et même jusqu’à une douleur de crise cardiaque. Il y a aussi un risque d’accident vasculaire cérébral et la perte transitoire de conscience. S’il n’y a pas de symptômes et qu’il n’y a pas des médicaments, cela peut être compatible avec la plongée. Dans le cas de palpitations modestes, contrôlables avec un traitement antiarythmique normal et en l’absence d’autres complications, il peut encore être permis. Si les bêta-bloquants sont utilisés, il faut veiller à ce que ceux-ci ne compromettent pas la réponse cardiaque normale au stress et ne causent pas d’effets secondaires affectant les voies respiratoires : bien que ces effets peuvent ne pas être très important dans des conditions normales, ils sont un élément de risque et de danger dans des situations d’urgence. »

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DÉFAUTS DES SEPT ATRIO-VENTRICULAIRES

« Celles-ci dépendent de la fermeture incomplète, pendant la vie fœtale, de la paroi qui sépare la cavité droite et gauche du cœur. Ce sont des phénomènes assez communs et, si le défaut est faible, les effets physiologiques peuvent être insignifiants. En cas de défauts majeurs, au cours de la vie peuvent survenir des complications, telles que les shunts et le by-pass, avec une communication anormale du sang artériel, entre les artères du cœur gauche, avec le côté droit, la veine du cœur et de la circulation. Vous pouvez entendre même des murmures cardiaques massives. Dans le cas des communications auriculaire, même si le passage se fait normalement de gauche à droite, il y a des moments d’inversion spontanée du flux. Étant donné que l’immersion implique, notoirement, la présence de bulles de gaz dans la circulation veineuse (à droite), la communication favorise la pénétration des bulles dans la circulation artérielle (à gauche) où ils peuvent causer des dommages très graves, en particulier dans le cerveau ou la moelle épinière. Dans ces cas, l’évaluation de l’aptitude à la plongée doit être très prudente et complète. »

PROTHÈSES VALVESIALES

«  Dans le cas de la chirurgie cardiaque, l’aptitude à l’immersion doit être soigneusement évaluée. Une prothèse valvulaire fonctionnant bien, dans un cœur normal, le problème réside essentiellement dans la thérapie anticoagulante nécessaire pour assurer le bon fonctionnement de la valve, sans formation de thrombus. Cela expose à un risque hémorragique. Le problème peut être surmonté avec l’utilisation d’implants de porc, qui ne nécessitent pas d’anticoagulants, mais s’usent plus rapidement. »