Par SAM SHELANSKI, M.D.

Cet article a été écrit par Sam Shelanski. Il aborde les différents points du diabète et de sa compatibilité avec la plongée sous-marine.

« Récemment, j’ai eu l’occasion de discuter avec un directeur de centre de plongée, qui m’a avoué que pendant des années, il avait caché à ses camarades plongeurs le fait d’être diabétique. Beaucoup de diabétiques, craignant de ne pas pouvoir s’immerger, cachent leurs problèmes de peur de ne pas être brevetés. Leurs craintes sont bien fondées. Pendant de nombreuses années, les médecins ont considéré l’acquisition de l’insuline comme une contre-indication à la plongée. Carl Edmonds, expert renommé en médecine de plongée, et Peter Bennett, directeur exécutif de Divers Alert Network, ont tous deux soulignés dans leurs livres respectifs sur la médecine de plongée la préférence de ceux qui étaient sujets à l’acquisition d’insuline. Les deux ont cependant postulé que certaines personnes dans des circonstances particulières, telles que celles qui contrôlent leur niveau de diabète grâce à des régimes spécifiques, peuvent plonger. »

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RISQUES POTENTIELS

« Le plus grand risque pour un diabétique en plongée est le risque d’avoir un épisode hypoglycémique pendant la plongée. Un phénomène hypoglycémique se produit lorsque le niveau de glucose-sucre atteint un niveau minimum d’alerte dans le corps. Cela peut se produire à la suite d’une consommation excessive d’insuline, d’une alimentation insuffisante ou d’une variété de stress, y compris l’exercice. Une hypoglycémie excessive peut entraîner de la fatigue, des étourdissements ou une perte de conscience. Ces épisodes sont extrêmement imprévisibles, même chez les diabétiques bien contrôlés, et les signes avant-coureurs comme le besoin de nervosité ou de colère peuvent être difficiles à interpréter lorsque vous êtes dans l’eau. Les dangers des épisodes d’hypoglycémie pendant l’immersion sont évidents.

Les autres risques auxquels sont exposés les plongeurs diabétiques sont liés aux complications dites secondaires du diabète, les plus évidentes étant celles liées aux vaisseaux sanguins. Les diabétiques, pour des raisons pas encore complètement claires, développent l’altérosclérose beaucoup plus tôt que les individus non diabétiques. Cela peut affecter non seulement le cœur, risquant plus de problèmes cardiaques, mais aussi les jambes, montrant dans la facilité des crampes ou une tolérance limitée à l’exercice. D’autres complications, telles que celles liées aux problèmes oculaires et rénaux, peuvent ne pas compromettre directement la possibilité de plonger, mais sont révélatrices de maladies graves. »

LE PROTOCOLE POUR LES PLONGEURS DIABÉTIQUES

« En raison de ces risques potentiels, de nombreux médecins pensent que pour les diabétiques qui consomment de l’insuline, il vaut mieux ne pas plonger. En réponse, de nombreux diabétiques cachent leur maladie et plongent de toute façon. Cependant, au cours des dernières années, il y a eu un changement dans la façon dont les diabétiques sont considérés par la communauté médicale.

Le Club Sub-Aqua anglais (BSAC) qui, au début des années 1970, avait refusé de plonger pour les diabétiques à la suite d’un accident sous-marin. Par la suite, en examinant le cas dans les années 1990, il a été constaté que plusieurs facteurs qui n’avaient rien à voir avec le diabète contribuaient à l’incident. Dans la même période, une recherche sur ceux qui, en dépit de l’association médicale a continué à plonger, avait montré qu’aucun d’eux n’avait connu d’attaques hypoglycémiques en immersion. Avec ces données en main, le BSAC a commencé à permettre aux diabétiques comme membres de Din depuis 1992, dans des conditions que certains critères médicaux étaient garantis.

Alors que la BSAC reconsidérait sa position à l’égard des diabétiques, l’Association des diabétiques des îles Vierges et Stephen Prosterman ont également commencé à changer d’attitude en développant des programmes incluant des exercices et des sports nautiques pour les personnes atteintes de diabète. Prosterman est le président de DAVI et le directeur de plongée à l’Université des îles Vierges. Lui-même souffre de diabète. En 1995, DAN a été invité à visiter le camp et à recueillir des informations sur la plongée et le diabète. DAN utilise cette information pour déterminer le risque pour les diabétiques en plongée. Il contribuera également à recueillir plus d’informations sur les plongeurs certifiés atteints de diabète.

Les lignes directrices pour les diabétiques qui veulent plonger sont basées sur les résultats préliminaires du Camp DAVI. DAN a suggéré que certains diabétiques puissent plonger s’ils sont contrôlés régulièrement. Diabetics et le comité de plongée du conseil d’administration de l’American Diabetes Association reconnaissent qu’il y a actuellement un nombre important de diabétiques, aux États-Unis et ailleurs, qui s’immergent. »

LES RECOMMANDATIONS

« Les critères de plongée comprennent :

  • Un contrôle du niveau de glucose sanguin ;
  • Une absence de complications secondaires diabétiques ;
  • Une compréhension correcte de la relation entre l’exercice et la maladie.

Les critères de contre-indication :

  • Les diabétiques ont eu de graves épisodes d’hypoglycémie au cours des 12 derniers mois ;
  • Ceux qui progressent avec des complications secondaires de la maladie ;
  • Qui ont un mauvais contrôle de leur taux de sucre dans le sang ;
  • Qui ne sont pas conscients des signes avant-coureurs de l’hypoglycémie
  • Qui ne connaissent pas la relation entre le diabète et l’exercice.

Les recommandations du BSAC sont similaires mais un peu moins strictes. Le plongeur doit remplir un questionnaire, et un autre par son médecin. De plus, le BSAC a élaboré des lignes directrices qui indiquent quel équipement supplémentaire le plongeur lié au diabète devrait prendre en plongée, et a proposé un plan avant et après la plongée pour minimiser les risques. Il existe cependant d’autres types de risques impliquant des plongeurs souffrant de diabète par rapport à ceux qui n’ont pas ce problème. Cependant, avec l’accumulation de nouvelles informations, la communauté de la médecine sous-marine s’éloigne de plus en plus d’un refus ferme de la part de plongeurs souffrant de diabète et s’oriente vers la discrimination de chaque cas individuel. Ceci en soi comporte des risques, car il est basé sur l’honnêteté et l’attention de la part du patient d’un côté et le jugement du médecin de l’autre.Heureusement, les jours où les plongeurs vont cacher leur maladie vont bientôt prendre fin à cause du danger de ne pas plonger. »