Cet article aborde les principales questions concernant les problèmes liés aux oreilles en plongée sous marine, écrit par Samuel SHELANSKI.

LA COMPENSATION

Qu’est-ce qui se passe quand vous ne le faites pas ?

« Une douleur écrasante, définie dans les oreilles pendant la descente, est la situation la plus courante pour les plongeurs. La douleur aiguë survient en présence d’écrasement tympanique vers l’intérieur, à la suite d’un espace aérodynamique non compensé. Poursuivant la descente malgré la douleur produit un remplissage des espaces d’air par le sang et d’autres fluides, dans certains cas cela réduit la douleur dans les oreilles produisant une « sensation » d’oreille complète. Une mauvaise compensation pendant la descente, surtout si elle est effectuée trop rapidement, peut provoquer une rupture de la membrane tympanique. »

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Que se passe-t-il lorsque vous essayez de compenser ?

« Lorsque vous plongez, l’air qui se trouve dans les espaces d’air à l’intérieur de vos oreilles est comprimé et sa pression est réduite. En dehors de vos oreilles, la pression exercée par le poids de la colonne d’eau augmente. Afin d’amener ces deux pressions dans la parité, et ainsi prévenir les dommages aux tissus et aux organes de l’oreille, il est important que vous ajoutiez de l’air dans ces espaces intérieurs à travers les trompes d’Eustache. »

DOULEURS D’OREILLES

Mes oreilles me font mal après une plongée – Devrais-je continuer à plonger ?

« Non jusqu’à ce que la douleur dans les oreilles soit complètement passée. Si vous avez mal, il est très probable que la membrane tympanique et les trompes d’Eustache soient enflammées, ce qui rendrait la manœuvre de compensation plus difficile lors des plongées suivantes. Vous devriez sauter quelques jours de plongée, et cela évitera de faire plus de dégâts. Si le tympan est percé, vous ne devriez pas plonger à nouveau tant que les dommages ne sont pas complètement cicatrisés, ce qui pourrait également nécessiter une intervention chirurgicale. Il peut être difficile d’abandonner quelques plongées à cause de l’agacement des oreilles, surtout si vous venez de payer 3-4 millions et que vous avez commis une semaine de vacances. Mais il est important dans ce cas d’évaluer soigneusement et de regarder les choses en perspective. Prendre quelques jours pour se détendre, la plongée n’est pas la seule raison pour laquelle vous avez pris des vacances sous l’eau, mais c’est certainement mieux que la perte auditive. »

Est-ce que les gouttes auriculaires aident ou aggravent la situation ?

« Peut-être les deux. De nombreux plongeurs utilisent des gouttes pour réduire l’irritation, l’inflammation et les infections potentielles qui accompagnent la plongée répétée dans l’eau. Le canal externe de l’oreille est protégé par une mince couche de cire, ou cire, qui a un pH acide mince. L’eau peut dissoudre les substances acides qui composent le cérumen et rééquilibrer le conduit auditif plus alcalin et donc plus sensible aux infections bactériennes. Les gouttes contenant 2 ou 3% d’acide acétique semblent fonctionner le mieux pour sécher le conduit auditif et prendre des mesures préventives contre les infections. Pour une prophylaxie efficace et appropriée, des gouttes devraient être utilisées après chaque plongée. Les gouttes qui contiennent de l’alcool aideront à éliminer l’eau dans les oreilles, mais peuvent irriter la peau du canal, surtout si elle est déjà enflammée. Si vous pensez que votre oreille externe est déjà infectée, les gouttes ne vous aideront probablement pas. Il est important de consulter un médecin pour vérifier si l’oreille externe ou moyenne est infectée et pour recevoir l’antibiothérapie indiquée. Ceci est particulièrement vrai si vous avez des fuites de liquide de votre oreille, ou vous pensez que vous avez une membrane cassée. Si ce dernier est cassé, les gouttes peuvent également aggraver la situation en transportant les bactéries de l’oreille externe à l’oreille moyenne.

TECHNIQUES DE COMPENSATION

« La plupart des plongeurs utilisent la manœuvre de Valsavia – en plongeant doucement avec le nez fermé. Le mot clé de cette technique est « aimablement ». Souffler trop violemment peut forcer l’ouverture des trompes d’Eustache et endommager l’oreille moyenne. Si vous devez souffler plus fort, essayez de remonter de quelques mètres et recommencez la manœuvre – doucement. La manœuvre de Frenzel est similaire à celle vue précédemment, c’est-à-dire de souffler dans un nez bouché, mais en contractant en même temps les muscles de la gorge ou simplement en avalant, au lieu d’utiliser le diaphragme. – D’autres méthodes, y compris en appuyant sur la langue contre le haut de la bouche. Certains plongeurs commencent par la manœuvre de Valsavia et trouvent ensuite un style différent, comme la manœuvre de Frenzel. »

Pourquoi ai-je des problèmes pour compenser ?

« Plusieurs facteurs contribuent à rendre la manœuvre de compensation difficile, rendant possibles des situations d’agacement. Cela inclut la suspicion habituelle : le mucus et la congestion nasale à la suite de rhumes ou d’allergies ; avaler avec un mal de gorge ou une irritation. Le résultat est le même, les individus ont des infections de l’oreille. Même les plongeurs en bonne santé peuvent avoir des problèmes à compenser. Après des changements répétés et rapides de profondeur en descente, les muscles de la gorge peuvent « se fatiguer ». Ou le manque d’immersion par les plongeurs pendant de longues périodes de temps pourrait leur laisser des techniques de compensation un peu « rouillées ». Même l’équipement peut être responsable : un col trop serré et des capuchons de vêtements secs peuvent serrer la gorge et les trompes d’Eustache. »

Qu’est-ce qu’un bloc inverse ?

« Un bloc inverse, ou inconfort dans l’oreille dans une jambe ascendante, se produit lorsque l’expansion de l’air dans l’oreille moyenne ne peut pas s’échapper à travers les trompes d’Eustache. Il arrive généralement aux plongeurs avec la congestion nasale, qui parviennent encore à compenser en descendant, mais leurs trompes d’Eustache se coincent pendant la plongée. Si vous utilisez décongestionnant pour la plongée, bien qu’il soit refroidi, et l’effet de l’décongestionnant est épuisé pendant la plongée, même dans ce cas, vous pouvez essayer le verrou inverse. La douleur est similaire à celui de l’écrasement tympanique, mais en cas de queso est la pression à l’intérieur de l’oreille moyenne à être plus grand que q l’intérieure, en forçant la membrane tympanique à l’extérieur. Même les techniques pour faire face à cet inconvénient sont similaires : apprendre un peu jusqu’à ce que la douleur soit passée et essayer de remonter progressivement. Vous pouvez également essayer une technique inverse de compensation : avaler avoir un nez bouché. Essayer de monter malgré la douleur peut causer des douleurs dans les oreilles et même une rupture de la membrane. »

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Pourquoi devriez-vous compenser avant et après ?

« L’ouverture de la trompe d’Eustache est chaimata « ostium ». Cela fonctionne comme une valve sensible à la pression. Très sensible. Même de très petits changements de pression – + équivalents aux changements de profondeur de moins d’un mètre sont nécessaires pour provoquer leur fermeture. Après environ un mètre et demi, cela est pratiquement bloqué. Avaler ne suffit pas à le rendre ouvert et même une manœuvre de valsavia insistante produira l’effet inverse en le rendant plus fermé. À ce stade, la membrane tympanique s’enflammera, avec une perte possible de liquide dans l’oreille moyenne. Cela suit un sentiment sensible de douleur pour de nombreux plongeurs. »

LES 5 RÈGLES D’OR DE L’INDEMNISATION

  • Il compense immédiatement après le début de la descente et continue de le faire fréquemment pour éviter l’inconfort dans les oreilles.
  • N’attendez jamais de ressentir l’ennui avant de compenser.
  • Si vous avez des problèmes de compensation, montez légèrement et réessayez. Si après des tentatives répétées, vous ne pouvez toujours pas compenser, annulez la plongée.
  • Si vous avez des difficultés à compenser, utilisez une corde pour vous aider à contrôler la descente tout en gardant vos pieds baissés.
  • N’essayez jamais de pratiquer la manœuvre de Valsavia de manière forcée ou trop prolongée. Vous pourriez casser le tympan et la fenêtre ovale.

Pour toute question, contactez Dr. Shelanski RSD,
Dive Medicine, 6600 rue Abercorn, Suite 208, Savannah, GA 31405;
E-mail: RSDmgzn@aol.com.