Ceci est la suite de l’article « L’hypertension » écrit par James L. CARUSO, M.D. publié sur Alert Diver. Il est professeur en clinique et est spécialiste dans les différentes pathologies. Après la première partie sur l’hypertension, cet article aborde les différents facteurs des problèmes cardiovasculaires.

La maladie

« L’artériosclérose des artères coronaires est le résultat du dépôt de cholestérol le long des parois des artères cardiaques, avec épaississement et raidissement des parois artérielles et réduction de la lumière. Cela conduit progressivement à une réduction et un blocage du flux sanguin dans l’artère. De nombreux facteurs contribuent au développement de l’artériosclérose coronaire : une alimentation riche en cholestérol et en graisse, le tabagisme, l’hypertension, l’âge avancé et les antécédents familiaux. Les femmes en âge de procréer présentent un risque moindre en raison de l’effet protecteur des œstrogènes. La maladie coronarienne symptomatique est une contradiction à l’immersion.



L’apport de sang et d’oxygène au cœur sont diminués et la résistance à l’effort est compromise. Le risque est de précipiter la situation jusqu’à provoquer de graves altérations du rythme cardiaque ou de l’infarctus. Les symptômes classiques d’une crise cardiaque sont des douleurs thoraciques, surtout après un effort ou un stress, mais malheureusement, beaucoup de gens n’ont aucun symptôme avant l’attaque. Les plongeurs plus âgés et ceux ayant des facteurs de risque coronarien devraient subir une cardiologie régulière, qui comprend des tests de stress adéquats. Le traitement médical de cette maladie comprend la nitroglycérine, les inhibiteurs de calcium et les bêta-bloquants, en plus des procédures de revascularisation chirurgicale, soit par by-pass, soit par angioplastie. Si la revascularisation est réussie, il est possible de reprendre la plongée, après une période de convalescence adéquate et une évaluation cardiologique précise. »

INFARTO MYOCARDIQUE

« Lorsque l’interruption de la circulation sanguine provoque des dommages au tissu du cœur, il y a une crise cardiaque. Les facteurs de risque sont les mêmes que pour la maladie coronarienne. Un infarctus est généralement la conséquence de l’artériosclérose coronarienne. Les zones cardiaques endommagées sont remplacées par du tissu cicatriciel.

Si cela affecte de petites zones, le processus peut également avoir lieu sans symptômes significatifs. Si la blessure est plus large, le cœur peut battre régulièrement ou s’arrêter complètement. Il n’est pas fréquent que ces morts subites cardiaques soient la première et la seule manifestation d’une maladie coronarienne. Les problèmes cardio-vasculaires sont responsables de 20 à 30% des décès pendant la plongée. La seule approche réaliste consiste à recommander des mesures appropriées pour prévenir les maladies coronariennes et des contrôles cardiologiques réguliers pour les personnes à risque.

Une alimentation prudente et un exercice régulier devraient être la règle. Les personnes qui ont souffert d’épisodes coronaires antérieurs sont plus à risque de nouveaux épisodes coronaires antérieurs et peuvent avoir une fonction cardiaque compromise et insuffisamment efficace. Même après des revascularisations efficaces, les critères à respecter avant de reprendre les plongées doivent nécessairement être très rigides. Après une période de convalescence d’au moins 6 à 12 mois, une évaluation approfondie doit être effectuée, avec un exercice d’au moins 13 mets (stade 4 du produit de Bruce), sans aucun signe de réduction de la tolérance à l’effort.

BY-PASS CORONAIRE

L’opération consiste à remplacer l’artère coronaire occluse par une partie de l’artère coronaire occluse par une partie de la veine ou de l’artère prélevée chez le même patient. Si le pontage réussit, le patient se débarrasse des symptômes de la maladie coronarienne et le cœur reçoit de nouveau un apport normal en oxygène. Une intervention moins invasive, l’angioplastie, consiste à faire pénétrer un cathéter à l’aide d’un ballonnet pour dilater à nouveau le coronaire. Cette chirurgie ne nécessite pas l’ouverture du thorax et peut également être réalisée en hospitalisation de jour. Ceux qui subissent une chirurgie similaire peuvent déjà souffrir de lésions cardiaques, donc une évaluation post-opératoire précise est nécessaire. En cas de doute ou de performance cardiaque anormale, la plongée est contre-indiquée. »